Toyota’s robotrevolutie

Werken aan een betere mobiliteit voor iedereen

Het zal u misschien verbazen, maar robots zijn voor Toyota in veel meer opzichten van belang dan alleen als productiemiddel.

In ons streven naar kwaliteitsverbetering en kostenverlaging begonnen we in de jaren zeventig industriële robots voor gebruik in onze productiebedrijven te ontwikkelen. Dertig jaar later werd ons Partner Robot-programma in het leven geroepen, waarbij de filosofie van onze oprichters (“de samenleving verrijken door middel van productie”) centraal stond. Het onderzoek begon naar de ontwikkeling van robots die gereedschappen konden gebruiken, mensen met een verminderde mobiliteit konden helpen en medische en verpleegkundige ondersteuning konden geven. Dat moesten robots zijn die volledig in harmonie met de maatschappij leefden.

Partner Robots komen tot leven

/
/

De eerste resultaten van deze arbeid werden zichtbaar in 2005, toen twee van deze geavanceerde machines op het toneel verschenen: Humanoid en i-foot. Twee jaar later maakte Robina zijn entree.

Omdat Humanoid zijn hele lichaam kon bewegen en coördineren, was hij in staat om te lopen, gereedschappen te gebruiken, trompet te spelen (dankzij volledig functionerende vingers en lippen) en onlangs zelfs viool te spelen. De schelpachtige behuizing van i-foot bood een vrije en eenvoudige vorm van mobiliteit – en was leuk om in te rijden – voor ouderen. In 2007 was Robina al in staat om zelfstandig te denken, voorwerpen te dragen en zowaar een gesprek te voeren. Er wordt zelfs gehoopt dat deze robot in de toekomst ooit een ‘partner’ voor onze artsen en verpleegkundigen kan worden.

Sinds 2011 zijn nieuwe leden van onze Partner Robot-familie geïntroduceerd om bij verpleging en verzorging, huishoudelijke taken en personenvervoer over korte afstanden te helpen.

/

De Walk Assist-robot werd ontworpen als hulpmiddel voor mensen met een verlamming in de benen om te lopen, trappen te gebruiken, in een stoel te gaan zitten en op te staan.

De Care Assist-robot verminderde de fysieke belasting voor de zorgverlener door patiënten van hun bed te helpen tillen en bood patiënten daarnaast de mogelijkheid om zich moeiteloos in hun eigen huis te verplaatsen.

De compacte Human Support-robot werd ontworpen om bij gezinnen in huis te wonen om hun levenskwaliteit te verbeteren. Met zijn gelede arm en telescopische lichaam kon deze robot voorwerpen in huis oprapen en gaan halen en zelfs als een Skypeachtige monitor fungeren.

Robotica met hart en ziel

/
/

In 2013 werd het Toyota Heart-project aangekondigd onder het motto: “Inspiring the heart, inspiring you”. Het nieuwe communicatieproject had als doel om onderzoek te doen naar kunstmatige intelligentie die inspireerde, een band met mensen opbouwde, emotioneel met hen communiceerde – onder andere door uitdrukkingen, gebaren en herinneringen – en gevoelens, genegenheid en vertrouwen liet zien.

Later dat jaar onthulden we spraakherkenningstechnologie en natuurlijke taalverwerking voor Kirobo, een robotastronaut die we in het kader van het Kibo Robot-project – een gezamenlijk onderzoeksproject van vier bedrijven – hadden ontwikkeld.

Robot Kirobo bracht 18 maanden door in het internationale ruimtestation ISS, waar hij geschiedenis schreef door als eerste robot iets te zeggen in de ruimte: “Op 21 august 2013 zette een robot een kleine stap naar een mooiere toekomst voor iedereen.” Later slaagde Kirobo erin om als eerste een gesprek in de ruimte te voeren met JAXA-astronaut Koichi Wakata.

/

Op de Tokyo Motor Show van 2015 introduceerden we Kirobo Mini, waarmee we het Kirobo-concept verder ontwikkelden en verkleinden. Deze hartelijke ‘communicatiepartner’, die slechts 100 mm groot is, werd ontwikkeld om mensen in hun dagelijks leven te begeleiden, gezelschap te houden en op een zinvolle manier met hen te communiceren.

Wanneer zijn eigenaar begint te spreken, draait Kirobo Mini zijn hoofd naar hem toe en gaat hij een ongedwongen gesprek met hem aan, waarbij hij zijn hoofd en handen op een natuurlijke manier beweegt. Omdat Kirobo Mini begrijpt wat er wordt gezegd en wat gezichtsuitdrukkingen betekenen, kan hij op emoties reageren en zich zelfs herinneren wat zijn eigenaar leuk en niet leuk vindt en wat er vroeger is gebeurd. De gelukkige eigenaren kunnen hun nieuwe vriendje in 2017 bij geselecteerde Japanse dealers ophalen.

Omdat wij vinden dat bewegingsvrijheid voor iedereen weggelegd moet zijn, hebben we in 2016 onder de naam Project Blaid een draagbaar apparaat voor blinden en slechtzienden geïntroduceerd dat gebruikers helpt om de wereld te ervaren op een manier die blindenstokken, honden en GPS-toestellen niet kunnen bieden.

Het hoefijzervormige apparaat, dat op de schouders van de gebruiker rust, herkent voorwerpen in zijn omgeving, zoals borden, (rol)trappen en logo’s op winkelramen, met behulp van ingebouwde camera’s. Spraakherkenning, knoppen, luidsprekers en trillingen worden ingezet om met de gebruiker te communiceren, terwijl Bluetooth® technologie de mogelijkheid biedt om een smartphone aan te sluiten voor extra functionaliteit. Hoewel het concept nog in het beginstadium verkeert, geeft Project Blaid een interessante indruk van de toekomst die blinden en slechtzienden te wachten staat.

Kunstmatige intelligentie in de toekomst

2015 zal de geschiedenis ingaan als een historisch jaar, omdat we toen onze kennisvergaring van kunstmatige intelligentie en robotica hebben versneld. We maakten de oprichting bekend van Toyota Research Institute, Inc. (TRI), een nieuw bedrijf met hoofdkantoor in de buurt van de Stanford University en nevenvestiging in de buurt van het Massachusetts Institute of Technology (MIT). Beide vestigingen hebben een onderzoekscentrum voor kunstmatige intelligentie binnen de universiteit.

TRI richt zich op drie doelen: de kans verkleinen dat auto’s betrokken raken bij ongevallen, de toegang tot mobiliteit vergroten voor iedereen en de mobiliteit binnenshuis verbeteren, vooral voor ouderen. De kennis die TRI over kunstmatige intelligentie kan opdoen, maakt het volgens ons mogelijk om de technologie van de toekomst aanzienlijk te veranderen, waardoor we onze droom van een samenleving met mobiliteit voor iedereen kunnen verwezenlijken.

/
Cookiebeleid op www.toyota.be

Onze website maakt gebruik van cookies om u een optimale gebruikservaring te bieden. Als u hiermee akkoord gaat kunt u gewoon verder gaan. In ons cookiebeleid kunt u indien gewenst uw cookie-instellingen aanpassen.