DESIGN

Japans design op nummer één

De Japanse ontwerper nendo (geschreven met kleine letter) is hét fenomeen van de designwereld van vandaag. Voor nendo is een stoel dan ook niet zomaar een stoel en een vaas niet zomaar een vaas. Ieder object vertelt een verhaal, kent een grappige kwinkslag en is vormelijk uitgepuurd. Een uniek overzicht van nendo’s werken is nu te bezichtigen in het museum Le Grand-Hornu in Bergen. Een wereldpremière in België!

Een designer een ‘fenomeen’ noemen, klinkt misschien wat overdreven, maar in het geval van nendo is dat best wel van toepassing. Op het Salone del Mobile van dit jaar, de jaarlijkse designbeurs annex hoogmis voor designliefhebbers te Milaan, werd de Japanner verwelkomd als een popster. Hoewel er in de stad honderden tentoonstellingen te bezichtigen waren, diende je nergens zo lang aan te schuiven als aan de deur van nendo. Op het plein tegenover zijn showroom stond een rij die deed terugdenken aan het aloude spelletje Snake op de Nokia 3310: een lange, lange kronkel. Iedereen wilde een stukje nendo.

Designers Hot List
Niet voor niets staat hij op nummer één in de ‘Designers Hot List’ van Dezeen, zowat het grootste online designmagazine, en won hij tig awards, waaronder ‘Best Domestic Design’ van het gerenommeerde designtijdschrift Wallpaper en ‘Designer of the Year’ van de Parijse topbeurs Maison & Objet. Zijn ontwerpen werden ondertussen opgenomen in de vaste collecties van grote musea zoals het Museum of Modern Art (New York), het Musée des Arts décoratifs (Parijs) en het Victoria and Albert Museum (Londen).

“Soberheid, perfectie, poëzie en een gekke kronkel: nendo belichaamt de kernwoorden van Japans design.”

Nendo is trouwens niet de echte naam van deze Japanse ontwerper. Dat is Oki Sato (39). Sato studeerde architectuur aan de Waseda Universiteit te Tokio maar besloot in 2002 om meubels en objecten te ontwerpen.“Tien jaar later explodeerde de aandacht voor hem”, vertelt Marie Pok, directrice van het CID (Centre d’Innovation et de Design au Grand-Hornu), die nu een overzichtstentoonstelling van nendo organiseert. “In 2012 liepen er in Milaan maar liefst zes tentoonstellingen van hem. Iedereen sprak over nendo en dat is niet meer gestopt”. 

Superstrak maar grappig
Vanwaar die wereldfaam? Wel, nendo ontwerpt uiterst strak design dat, in tegenstelling tot bij veel andere Europese designers, niet koud en kil aanvoelt. Hij combineert minimalisme met poëzie en geeft sober design een verhaal. Een goed voorbeeld daarvan is Jellyfish Vases, dat nu te bezichtigen is in Le Grand-Hornu. Jellyfish Vases bestaat uit een aquarium waarin dertig ultradunne vazen, vervaardigd uit silicone, door de lichte stroming van het water beroerd worden. De vazen zweven langzaam en sierlijk, als kwallen die een choreografie ingestudeerd hebben. Het is ongelofelijk strak, maar al even poëtisch.

Het idee achter die silicone vazen is nochtans zeer eenvoudig. Normaal giet je water in een vaas, dus dacht nendo: ik doe het omgekeerde. “In ieder concept zit zo’n twist vervat”. “Die kwinkslag zorgt ervoor dat het werk niet al te zwaarwichtig wordt. Humor is even belangrijk.” Zo is er Flow, een collectie van sobere, witte tafeltjes waarbij het bovenblad lijkt weg te smelten: poëtisch maar tegelijkertijd ook best grappig. In feite geeft de Japanner die speelsheid al aan in zijn naam. Nendo is Japans voor ‘boetseerklei’. Als een kind geeft Sato vorm aan de dingen.

Japanse werkethiek
Soberheid, perfectie, poëzie en een gekke kronkel: nendo belichaamt de kernwoorden van Japans design. Daar komt nog bij dat Oki Sato een boegbeeld is van de Japanse werkethiek. Sato werkt namelijk aan vierhonderd (!) projecten tegelijkertijd. “Hij is werkelijk bovenmenselijk”, stelt Marie. “En vooral een echte workaholic.” De man produceert meer designobjecten in één jaar dan vele Europese ontwerpers in hun hele leven.

“Oki Sato werkt aan vierhonderd (!) projecten tegelijkertijd. Hij is een echte workaholic.”

Al vijftien jaar werkt Oki Sato aan dit keiharde tempo. Iedere maand reist hij letterlijk heel de wereld rond voor opdrachten, van San Francisco over Europa tot terug in zijn thuisstad Tokio. Om die waanzinnige ethos te vieren organiseert hij nu een overzichtstentoonstelling in … Le Grand-Hornu. Niet in Milaan, niet in New York en niet in Tokio, maar op een mijnsite bij Bergen. Waarom? Omdat Sato er tijdens een bezoek in 2015 verliefd op werd. Ook dat is nendo: geen commerciële compromissen maar een ijzeren wil. En zo neemt België de voorsprong op de metropolen van de wereld.

nendo in Le Grand-Hornu
Le Grand-Hornu
Rue Sainte-Louise, 82
7301 Hornu (Bergen)
www.cid-grand-hornu.be/nl/
De tentoonstelling loopt tot 1 oktober 2017

Cookiebeleid op www.toyota.be

Onze website maakt gebruik van cookies om u een optimale gebruikservaring te bieden. Als u hiermee akkoord gaat kunt u gewoon verder gaan. In ons cookiebeleid kunt u indien gewenst uw cookie-instellingen aanpassen.